août 022012
 

Note: cette chronique est publiée conjointement sur edutic.ch

 

Qu’est-ce qu’un ebook?

Dans la première partie de cette chronique, j’ai partagé avec vous mes principales sources d’ebooks gratuits. En visitant les différents liens, on constate qu’il y a de nombreux formats disponibles: PDF, ePub, MobiPocket… tant est si bien qu’il est bien difficile de choisir le format le plus adapter à nos besoins. Tentons d’y voir un peu clair.

Les formats TXT et RTF

Les formats Text (txt) et Rich Text Format (RTF) sont les formats les plus simples. Le format txt ne contient quasiment pas d’informations de mise en page, au contraire du format RTF; même si ces informations restes très primitives. Ces formats permettent de se concentrer sur le texte à l’état brut ou presque et permettent une interopérabilité importante, ainsi que la possibilité de modifier le texte. Ces formats ne sont pratiquement plus utilisés pour les livres numériques.

Le format PDF

PDF, pour Portable Document Format, est un format datant de 1993 et développé par Adobe. Il a la particularité de conserver la mise en page, y compris les polices et images, quelque soit la plateforme utilisée pour le lire. Il se révèle donc un format bien adapté aux livres numériques, qui peuvent ainsi être consultés sans difficulté, quelque soit le périphérique utilisé pour le lire. A cela s’ajoutent la possibilité d’y inclure des liens hypertextuels, qui permettent, par exemple, d’intégrer facilement des tables des matières et des références. Il est enfin extrêmement aisé de créer des documents au format PDF.

Néanmoins, les avantages du format PDF sont à doubles tranchants. En effet, une page A4 restera une page A4, quelque soit le périphérique de lecture. Il devient dès lors pénible de la consulter sur des périphériques dotés d’un petit écran. Il est par ailleurs très difficile de récupérer le contenu du fichier, y compris le texte. Il est tout aussi difficile de le modifier.

N’en demandons donc pas trop au PDF; il n’y a pas été conçu à l’origine pour être au service du livre numérique.

Le format ePub

Le format ePub, pour electronic publication, est le format par excellence pour le livre numérique. Il est ouvert et standarisé (mais pas toujours respecté) et permet au texte de s’adapter au support de lecture, et est du reste supporté par quasiment toutes les liseuses du marché (à l’exception du Kindle; mais on y reviendra dans une prochaine chronique). La dernière version de ce format repose sur le HTML5; il permet d’intégrer du contenu multimédia, comme des animations, des films ou des fichiers sonores.

Par contre, si le format ePub est parfait pour un contenu textuel, agrémenté de quelques fioritures, il rend presque impossible l’utilisation de mises en page complexes, avec de nombreux éléments fixes, comme des images, des colonnes, des schémas… C’est pourquoi des versions modifiées du format ePub ont été développées, permettant la gestion de mises en page complexes. Malheureusement, ces formats sont spécifiques à chaque plateforme et incompatibles entre-elles. Ainsi, les ebooks créés sur iBooks Author d’Apple ne pourra pas être lu ailleurs que sur un iPad.

A la différence du PDF, la création d’un livre au format ePub est plus complexe, de même, sa lecture demande des lecteurs dédiés. Un certains nombres de lecteurs sont présentés sur cette page.

Format AZW

Le format AZW est dédié au Kindle d’Amazon. En effet, si cette liseuse permet la lecture du format PDF (pour les modèles les plus récents), elle ne lit pas l’ePub. Il faut donc faire convertir les fichiers ePub au format Mobipocket, lisible sur un Kindle. Le format AZW permet la gestion des DRM; c’est-à-dire des dispositifs anti-copie pour les livres numériques achetés sur le magasin en ligne d’Amazon.

Autres formats

Une quantité de formats de livres numériques existent, comme le Mobipocket, qui était l’apannage des Palm, Pocket PC, Sybian. Il n’est plus guère utilisé que par Amazon. Le format BBeB Book Sony Reader cède aussi de plus en plus sa place au format ePub, les dernières liseuses Sony les lisant parfaitement. Il en est de même du format eReader.

 

Conclusion

A moins de posséder un Kindle, je vous suggère de préférer toujours le format ePub pour les documents que vous lirez sur une liseuse, comme l’iPad. Sur un ordinateur, il ne vous apportera guère d’avantages; donc autant choisir alors le format PDF.

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