août 022012
 

Note: cette chronique est publiée conjointement sur edutic.ch

 

Qu’est-ce qu’un ebook?

Dans la première partie de cette chronique, j’ai partagé avec vous mes principales sources d’ebooks gratuits. En visitant les différents liens, on constate qu’il y a de nombreux formats disponibles: PDF, ePub, MobiPocket… tant est si bien qu’il est bien difficile de choisir le format le plus adapter à nos besoins. Tentons d’y voir un peu clair.

Les formats TXT et RTF

Les formats Text (txt) et Rich Text Format (RTF) sont les formats les plus simples. Le format txt ne contient quasiment pas d’informations de mise en page, au contraire du format RTF; même si ces informations restes très primitives. Ces formats permettent de se concentrer sur le texte à l’état brut ou presque et permettent une interopérabilité importante, ainsi que la possibilité de modifier le texte. Ces formats ne sont pratiquement plus utilisés pour les livres numériques.

Le format PDF

PDF, pour Portable Document Format, est un format datant de 1993 et développé par Adobe. Il a la particularité de conserver la mise en page, y compris les polices et images, quelque soit la plateforme utilisée pour le lire. Il se révèle donc un format bien adapté aux livres numériques, qui peuvent ainsi être consultés sans difficulté, quelque soit le périphérique utilisé pour le lire. A cela s’ajoutent la possibilité d’y inclure des liens hypertextuels, qui permettent, par exemple, d’intégrer facilement des tables des matières et des références. Il est enfin extrêmement aisé de créer des documents au format PDF.

Néanmoins, les avantages du format PDF sont à doubles tranchants. En effet, une page A4 restera une page A4, quelque soit le périphérique de lecture. Il devient dès lors pénible de la consulter sur des périphériques dotés d’un petit écran. Il est par ailleurs très difficile de récupérer le contenu du fichier, y compris le texte. Il est tout aussi difficile de le modifier.

N’en demandons donc pas trop au PDF; il n’y a pas été conçu à l’origine pour être au service du livre numérique.

Le format ePub

Le format ePub, pour electronic publication, est le format par excellence pour le livre numérique. Il est ouvert et standarisé (mais pas toujours respecté) et permet au texte de s’adapter au support de lecture, et est du reste supporté par quasiment toutes les liseuses du marché (à l’exception du Kindle; mais on y reviendra dans une prochaine chronique). La dernière version de ce format repose sur le HTML5; il permet d’intégrer du contenu multimédia, comme des animations, des films ou des fichiers sonores.

Par contre, si le format ePub est parfait pour un contenu textuel, agrémenté de quelques fioritures, il rend presque impossible l’utilisation de mises en page complexes, avec de nombreux éléments fixes, comme des images, des colonnes, des schémas… C’est pourquoi des versions modifiées du format ePub ont été développées, permettant la gestion de mises en page complexes. Malheureusement, ces formats sont spécifiques à chaque plateforme et incompatibles entre-elles. Ainsi, les ebooks créés sur iBooks Author d’Apple ne pourra pas être lu ailleurs que sur un iPad.

A la différence du PDF, la création d’un livre au format ePub est plus complexe, de même, sa lecture demande des lecteurs dédiés. Un certains nombres de lecteurs sont présentés sur cette page.

Format AZW

Le format AZW est dédié au Kindle d’Amazon. En effet, si cette liseuse permet la lecture du format PDF (pour les modèles les plus récents), elle ne lit pas l’ePub. Il faut donc faire convertir les fichiers ePub au format Mobipocket, lisible sur un Kindle. Le format AZW permet la gestion des DRM; c’est-à-dire des dispositifs anti-copie pour les livres numériques achetés sur le magasin en ligne d’Amazon.

Autres formats

Une quantité de formats de livres numériques existent, comme le Mobipocket, qui était l’apannage des Palm, Pocket PC, Sybian. Il n’est plus guère utilisé que par Amazon. Le format BBeB Book Sony Reader cède aussi de plus en plus sa place au format ePub, les dernières liseuses Sony les lisant parfaitement. Il en est de même du format eReader.

 

Conclusion

A moins de posséder un Kindle, je vous suggère de préférer toujours le format ePub pour les documents que vous lirez sur une liseuse, comme l’iPad. Sur un ordinateur, il ne vous apportera guère d’avantages; donc autant choisir alors le format PDF.

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août 012012
 

Note: cette chronique est publiée conjointement sur edutic.ch

L’été et ses vacances sont propices à la lecture. Or, si je reste un farouche adepte du livre, objet physique et sensuel, je suis aussi un grand consommateur de livres numériques. C’est donc d’eBooks que je vais traiter dans cette série de petites chroniques estivales.

Pour commencer, je ne vais pas opposer le livre et l’eBook. Ce n’est pas mon objectif et je serais incapable de le faire, appréciant les deux formats pour leurs avantages respectifs, avec un avantage affectif pour le livre. L’objectif est au contraire de donner les clés d’accès au monde des libres numériques, en tant que lecteur, puis en tant que rédacteur et créateur. Enfin, l’orientation globale de ces chroniques tendra naturellement vers le monde de l’éducation.

 

Le livre numérique; la porte d’accès à la culture

Je ne vais pas commencer ma chronique par une définition du livre numérique et de ses formats. Je préfère de loin vous offrir directement les clés du paradis littéraire.

Le droit d’auteur, tel qu’appliqué en Europe et en Suisse, protège en général une oeuvre 70 ans après la mort de son auteur (50 ans au Canada). C’est assez rédhibitoire pour des arts comme le cinéma ou la musique. En effet, les chansons de Justin Bieber ne sont pas prêtes à être libres de droits (mais qui s’en plaindrait?). Actuellement, seules les oeuvres antérieures à 1942 se trouvent ainsi libérées. Ce sera donc bientôt le cas de Saint-Exupéry, puisqu’il est mort en 1944… sauf en France, où les auteurs morts pour la France voient la protection de leur oeuvre prolongée de 30 ans…

Je n’entrerai pas dans le débat de la légitimité des droits d’auteur (les arts ne les ont pas attendus pour se développer…) et celui du droit à la culture; je préfère pour cela vous orienter vers le blog de Tengu.

En littérature, la libération des oeuvres 70 ans après la mort de leur auteur permet l’accès libre aux oeuvres des premiers écrits de l’Humanité jusqu’à 1944 (dans le cas où un texte a été rédigé l’année de la mort de son auteur). Cela nous laisse quand même 5’300 ans d’écrits à se mettre sous la dent!

 

Alors, où se trouve la bibliothèque d’Alexandrie des eBooks?

A Alexandrie, naturellement! Mais aussi ici: http://archive.org. Outre un accès libre de droits à près de 700’000 films, 1.3 millions d’archives sonores et l’histoire du web, Archives.org offre aussi un accès à près de 3.5 millions de textes. On les trouve sous divers formats (ePub, PDF, mais aussi au format texte).

Historiquement, le livre électronique a été créé pour la première fois en 1971 par Michael Hart, à l’origine du Projet Gutenberg. Ce dernier site propose plus de 40’000 livres libres de droits. Si de nombreux ouvrages sont en anglais, on trouve aussi plus de 2’000 livres en français. Il n’y a pas de miracles: ce sont surtout les grands auteurs classiques qui sont représentés. Néanmoins, les livres sont à dispositions dans de nombreux formats et leur numérisation est particulièrement bien réalisée.

Google a lancé sont projet Google Books. Son objectif est rien de moins que « créer un catalogue virtuel complet de tous les livres et dans toutes les langues ». De nombreuses bibliothèques universitaires, dont la Bibliothèque Cantonale Universitaire de Lausanne, se sont adjointes au projet. Il souffre néanmoins de défauts majeurs. Le premier tient dans l’ambition de Google: les livres libres de droits se trouvent au milieu de ceux qui ne le sont pas. Le tri s’avère parfois pénible. La recherche elle-même de livres est fastidieuse. En effet, elle ne peut se faire que par mots-clés. A ma connaissance, il n’y a pas de catalogue des auteurs. Il suffit qu’un mot-clé se retrouve dans un texte pour qu’il fasse partie du résultat. Une recherche sous « Molière » révèle ainsi près de 10 millions de résultats! La recherche avancée est quasiment nécessaire… Enfin, lorsque les ouvrages sont disponibles au téléchargement, ils le sont uniquement au format PDF.

Heureusement, le site http://www.ebooksgratuits.com est la Jérusalem céleste du livre libre de droits en français! Aujourd’hui, ce sont pas moins de 2’378 livres à disposition. Ils sont le plus souvent proposés sous une très grande variété de formats, et leur qualité de numérisation est le plus souvent excellente. Surtout, les livres sont le plus souvent disponibles au format Word, ce qui permet aux enseignants de pouvoir facilement récupérer des extraits de textes déjà formatés pour leurs cours.

Ebooksgratuis ont de plus développé un partenariat avec de nombreux autres sites d’eBooks gratuits, souvent spécialisés dans un type de littérature ou une littérature régionale, comme:

Parmi ces partenaires, je me permets d’en mettre quatre en évidence:

La Bibliothèque électronique du Québec offre, outre une collection autour du libertinage (que des classiques!), une incroyable collection de livres d’auteurs québécois, y compris parmi les premiers explorateurs. Il s’agit d’une formidable source de témoignages pour les cours d’histoire sur les Grandes Découvertes. Pour ma part, j’ai aussi beaucoup apprécié certains récits fantastiques du XIXe siècle.

La Bibliothèque numérique romande est consacrée en grande partie, comme son nom l’indique, à la littérature romande. Cela fait à peine deux semaines qu’elle est en activité, et propose déjà 25 livres. C’est vraiment mon coup de coeur!

Feedbooks propose une catégorie domaine public de livres numériques au format ePub. Ils sont de qualité, et surtout le site propose un classement par genres. On peut choisir par exemple « policiers & mystères » qui aura de quoi occuper tout votre été. Le choix est très varié. Un enseignant en sciences y trouvera, par exemple, De l’Origine des espèces , de Charles Darwin.

Enfin, je suis un grand amateur (dans le sens dilettante) de littérature slave. La Bibliothèque Russe et Slave me permet d’assouvir ma passion, en français, et en langue originale pour ceux qui la pratiquent. Mais pour Le Maître et Marguerite de Boulgakov, mon roman préféré, il faudra se tourner vers ebooksgratuits.com.

Pour terminer ce tour d’horizon de ressources en livres numériques, n’oublions pas Gallica, la bibliothèque numérique de la BNF (Bibliothèque Nationale Française).

 

Voilà de quoi remplir vos vacances! Explorez, furetez, vous y trouverez des merveilles!

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